Sind Patienten bei jüngeren Ärzten in besseren Händen?

Trotz langjähriger Erfahrung sind ältere Ärzte ihren jungen Kollegen gegen­über nicht automatisch im Vorteil. Das Gegenteil scheint der Fall zu sein: In den USA überleben Patienten im Krankenhaus länger, wenn sie bei einem jungen Arzt in Behand­lung sind.

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Chefarzt vs. Assistenzarzt - der Bostoner Studie nach heilen jüngere Ärzte mehr Patienten. | stockasso/Fotolia

Eine Ausnahme sind jedoch Ärzte, die mehr als 201 Patienten pro Jahr betreu­en. Hier macht das Alter des Arztes keinen Unterschied. Die Ergebnisse der Beobachtungsstudie wurden im BMJ publiziert.

Einen kausalen Unterschied zwischen Arztalter und Sterblichkeit kann die Beobach­tungs­studie nicht liefern. Wenn man aber von einem solchen Zusammenhang ausgeht, könnte man daraus folgendes ableiten: Bei jedem 77. Patienten, der von einem Arzt im Alter über 60 Jahren behandelt wird, könnte der Tod innerhalb von 30 Tagen verhindert werden, wenn ein Arzt jünger als 40 Jahre übernehmen würde.

Yusuke Tsugawa und seine Kollegen von der Harvard T.H. Chan School of Public Health hatten mehr als 730.000 Patienten im Alter von mindestens 65 Jahren untersucht, die bei etwa 18.850 Ärzten in Akutkrankenhäusern in Behandlung waren. Eine deutlich steigende Tedenz zeichnete sich bei der Sterblichkeit mit zunehmendem Alter der Ärzte ab, die jährlich zwischen 90 und 200 Patienten behandelten: Innerhalb von 30 Tagen starben 10,8 Prozent der Patienten von Ärzten unter 40 Jahren, 11,1 Prozent bei den Ärzte zwischen 40 und 49 Jahren, 11,3 Prozent bei den 50 bis 59-Jährigen und 12,1 Prozent der Patienten von über 60-Jährigen.

Die Behandlungskosten einschließlich der Arzt-Patienten-Besuche, angewandter Methoden, Dianosen und Testauswertungen beliefen sich bei älteren Ärzten zudem etwas höher als bei den Jüngeren. Die durchschnittlichen Kosten für zehn Jahre lagen bei den unter 40 Jahre alten Ärzten bei 1.008 US-Dollar pro Patient. Die Gruppe der über 60 Jahre alten Ärzte gab 1.071 US-Dollar pro Patient aus.

 

Kein Unterschied in der 30-Tage-Mortalität zeigte sich bei Ärzten verschiedenen Alters, die viele Patienten behandelten, das heißt, mehr als 201 Patienten pro Jahr. Unbeein­flusst vom Alter war auch die Wiedereinlieferung in die Klinik.

Die Ursache der beobachteten Unterschiede führen die Autoren auf den technischen Fortschritt und neue wissenschaftliche Erkenntnisse zurück, mit der die ältere Gene­ra­tion nicht Schritt halten kann, wenn sie weniger als 200 Patienten pro Jahr behandelt. Sie würden zudem öfter von den empfohlenen Standards abweichen.

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